En la primera mitad del Siglo XX la medicina psiquiátrica se encontraba en pañales, muy poco se conocía acerca de algunas enfermedades. Ser un enfermo mental era un motivo de deshonra para las familias, sobre todo para las familias más adineradas. Muchas personas acabaron internas en numerosos hospitales psiquiátricos. Incluso personas con discapacidades físicas (no mentales) eran tratadas como si padecieran una enfermedad mental.

Muchos de estos hospitales fueron denunciados por el trato de los empleados a los pacientes, por la masificación y condiciones infrahumanas en la que vivían los enfermos. La gran mayoría de estas situaciones fueron motivadas por la insuficiente financiación del estado al considerar a estas personas como «problemas sin solución».

En 1930 la revista LIFE mandó a uno de sus fotógrafos estrella a documentar lo que sucedía en estos hospitales. Alfred Eisenstaedt fue el elegido y fotografió la vida en el Pilgrim State Hospital de Nueva York. 

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@jandro_hgl

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