La exploración urbana o “Urbex” es una rama fotográfica dedicada a captar en imágenes rincones y lugares en decadencia, abandonados o con una fuerte historia marcada a fuego en sus adentros. Un genero fotográfico en el que a medida que pasa el tiempo genera más adeptos, donde conviven fotógrafos dedicados en cuerpo y alma al genero y fotógrafos amateur que disparan por puro entretenimiento.

Cabe destacar que la exploración urbana no es un juego de niños. Requiere una preparación previa, en muchas de estas localizaciones existe un riesgo real de derrumbamiento, normalmente se encuentran en lugares remotos. En algunos casos su acceso queda determinantemente prohibido por los gobiernos locales, corriendo el riesgo de verte involucrado en una trama legal con las autoridades del lugar.

Es recomendable documentarse acerca de la historia del edificio, de sus permisos de accesos y peculiaridades.

Hoy en día, existen miles de lugares abandonados, por todo el mundo. Lugares donde un acontecimiento histórico ha despertado el interés, donde el hombre ha obrado con dudosa moralidad o donde se han documentado actividad paranormal.

La penitenciaria Eastern State.

Ubicada en Philadelphia (Pennsylvania, USA) es una de las cárceles de máxima seguridad mas antiguas y famosas de Estados Unidos. Construida en 1827 y cerrada en 1971 albergó durante sus 144 años de historia a los criminales mas peligrosos de Estados Unidos. Entre sus prisioneros mas ilustres se encuentra Al Capone donde pasó 10 meses en una celda de aislamiento por posesión de un arma encubierta.

Actualmente se puede visitar de forma muy fácil, ya que organizan tours por toda la penitenciaria, se encuentra abierta al público casi todo el año. Por 14$ que cuesta la entrada podrás pisar una de las cárceles con mas historia del mundo y por supuesto, fotografiarla.

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Sanatorio Beelitz-Heilstätten.

Este gigantesco complejo hospitalario se encuentra en la localidad de Beelitz, al suroeste de Berlín. Construido en 1898, fue un hospital dedicado al tratamiento de pacientes con tuberculosis. En la Primera Guerra Mundial se convirtió en un hospital militar de las fuerzas del ejercito alemán.

Adolf Hitler estuvo ingresado en este hospital, donde estuvo convaleciente a causa de las heridas sufridas en la batalla de Somme.

En 1945 tras la Segunda Guerra Mundial y la caída del Imperio Alemán, este gigante pasó a manos de la U.R.S.S hasta mediados de 1995. Hubo varios intentos sin éxito de remodelación y restauración del complejo, por lo que quedó completamente abandonado. En la actualidad esta declarado en ruinas y su acceso queda prohibido sin autorización previa por las autoridades locales.

En ODLSKULL.NET hablamos hace unos meses en profundidad acerca de este sanatorio, publicando “Malaise” el trabajo audiovisual de Christian Scheemer.

Malaise

Malaise

Malaise

Criptas de Namur y Laeken.

A finales del Siglo XIX la creciente población en las grandes ciudades se convertía en un problema importante. Los cementerios cada vez se quedaban mas pequeños. Ante la imposibilidad de ampliar los cementerios por falta de espacio, encontraron la solución al problema creando espacios bajo tierra. Estas criptas se encuentran en Belgica, hay zonas restauradas y otras zonas completamente abandonadas. Un lugar tenebroso de gran interés fotográfico.

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Chateau de Noisy

Chateau de Noisy, también conocido como el Castillo de Miranda, es una de las localizaciones abandonadas más bellas del mundo. Fue lugar de residencia de la familia Liedekerke-Beaufort. En la Segunda Guerra Mundial fue convertido en un Orfanato. Estuvo en funcionamiento hasta el año 1980. Lleva abandonado desde 1991. Tras varios intentos frustrados de restauración, se oyen rumores de que el próximo año esta planeada su demolición. Algo completamente indignante dada la belleza de este edificio.

Curiosamente esta ubicado en la provincia de Namur (Bélgica) muy cerca de las criptas anteriormente citadas.

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Gunkanjima

Su significado en Japonés es “Barco de Guerra” aunque esta isla también se la conoce como “Isla Hashima”.  Propiedad de la compañía Mitsubishi, fue durante casi un siglo una mina de carbón explotada por la empresa. Los mineros vivían con sus familias en la propia isla. En su época de mayor auge vivían cerca de 5000 personas en una isla de apenas 500 metros de longitud. Existían todo tipo de infraestructuras, desde un colegio, hasta un hospital, incluso varias zonas de ocio como bares o restaurantes.

La propia empresa costeaba el alojamiento y comidas a sus trabajadores y familias. A cambio, debían ser leales a Mitsubishi y vivir completamente aislados del mundo exterior.

Tras el auge del petróleo, la demanda de carbón bajo drásticamente e hirió de muerte a esta pequeña isla japonesa.

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Prypiat

Todos conocemos en mayor o menor medida el accidente nuclear de Chernobyl. El 26 de Abril de 1986 la historia de la ciudad de Prypiat cambiaría su historia para siempre tras la explosión del reactor nº4 de la central nuclear. Todos su habitantes tuvieron que abandonar la ciudad prácticamente con lo puesto, convirtiéndose así en una ciudad fantasma.

Hace unos días publicamos en OLDSKULL.NET  el pequeño reportaje  “Chernobyl a través de Instagram”.

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Detroit

Por supuesto no podía faltar la ciudad de Detroit. El paraíso Urbex, el Santo Grial de la exploración urbana. La capital mundial del automóvil en su época dorada llegó a albergar 7 millones de habitantes entre sus edificios. Hoy en día la ciudad está declarada en bancarrota y su población actual es de 700.000 habitantes. Existen cientos de edificios, factorías, barrios, escuelas y hospitales abandonados. Cabe destacar la Estación Central de Michigan o la Packard Motor Plant entre sus lugares con mayor historia.

In recent years there has been renewed activity at the train station.

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After it closed in 1956, the plant was turned into an industrial park.