La fotografía del alemán nacido en Alsfeld Gerd Ludwig es bastante impactante y sobrecogedora. Comenzó estudiando literatura alemana, ciencias políticas y educación física en la Universidad de Marburgo, pero interrumpió sus estudios para viajar en Escandinavia y América del Norte mientras viajaba, también trabajaba en puestos como albañil, marinero, jardinero o lavaplatos.

Después de su regreso a Alemania, estudió fotografía durante cinco años con el profesor Otto Steinert en el Folkwangschule, donde se graduó en 1972.bAl año siguiente, fue co-fundador VISUM, primera agencia de fotografía de Alemania. En 1975, se trasladó a Hamburgo y comenzó a trabajar para Geo, Stern, Spiegel, Zeit-Magazin… En 1984, se trasladó a Nueva York y continuó realizando importantes publicaciones internacionales, además de firmar un contrato como fotógrafo para la revista National Geographic, centrándose en las cuestiones ambientales, y los cambios sociales en Alemania y Europa del Este. Este trabajo dio lugar a la publicación de su libro, Imperio Roto, tras la caída de la URSS, una retrospectiva de diez años publicado por National Geographic en 2001. Actualmente vive y trabaja en Los Ángeles.

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